A Taste of Honey – A Look at Peternak Favorit New Jersey

Bagi kebanyakan orang, apa pun yang terbang dan memiliki sengat adalah lebah dan harus dihindari dengan segala cara. Tapi ini tidak terjadi pada Cathie Skove 53 tahun dari Sussex County, New Jersey. Dia tidak hanya dapat memberi tahu Anda perbedaan antara jaket kuning, lebah, lebah dan lebah, tetapi ia menyambut serangga menyengat ke dalam hidupnya.

Dengan tinggi 5 kaki 4 inci, Skove — yang adalah ibu saya — bukanlah sosok yang sangat mengesankan. Rambut stroberi-pirangnya, bintik-bintik dan tubuhnya yang kecil membuatnya terlihat hampir rapuh, seperti dia akan patah jika kau menabraknya. Wanita yang lembut ini tidak tampak seperti tipe pemberani, tetapi penampilan dapat menipu. Skove adalah peternak lebah profesional.

Skove telah membesarkan lebah madu di rumahnya Green Township, sekitar 50 menit berkendara dari Newark, sebagai hobi selama lebih dari 25 tahun. Ketika dia pertama kali mulai, Skove menghasilkan cukup madu untuk digunakan sendiri dan menjual beberapa botol di sana-sini jika dia memiliki kelebihan. Dalam beberapa tahun terakhir, apa yang dulu merupakan hobi telah berkembang pesat menjadi operasi bisnis skala penuh.

Skove tidak memakai sarung tangan atau setelan putih tradisional yang mungkin Anda gambar ketika Anda melihat kata peternak lebah. Ketika cuaca bagus, dia memakai sepatu bir, celana pendek, dan tank top untuk melatih lebahnya. Kadang-kadang dia memakai kerudung untuk menutupi rambut dan wajahnya, tetapi dia tidak melakukan itu sepanjang waktu – ketika lebah melunak, kuncir kuda sudah cukup.

Skove memiliki lebih dari 40 sarang lebah di delapan lokasi di dan sekitar Sussex County, termasuk selusin di halaman belakang rumahnya. Dari sarangnya, Skove mengumpulkan 1.000 hingga 2.000 pon madu setiap tahun. Apa yang dia lakukan dengan satu ton madu? Dia menjualnya.

Madu mentah Skove dan produk lilin lebah buatan sendiri dapat ditemukan di toko-toko kesehatan grosir dan pasar pertanian di Sussex dan Warren County. "Sebagian besar jenis yang berorientasi pertanian," kata Skove. "Saya tidak punya barang eceran apa pun. Saya tidak merasa saya cukup besar untuk menangani komitmen pasokan semacam itu." Selain mengisi pesanan untuk bisnis lokal, Skove memiliki sejumlah pelanggan tetap, yang menelepon atau mampir untuk mendapatkan perbaikan madu mereka, dan setidaknya lima panggilan telepon seminggu dari orang asing yang dirujuk kepadanya. Lalu lintas liburan bertambah banyak dalam enam tahun terakhir sehingga Skove mulai mengadakan open house tiga hari di rumahnya untuk memamerkan produknya. Dia melayani 60 hingga 80 pelanggan setiap tahun melalui open house sendirian.

Ketika bisnis ibuku berkembang cukup banyak sehingga dia membutuhkan kartu nama, dia menyadari bahwa dia tidak memiliki nama untuk dirinya sendiri. Saudaranya, yang berkunjung dari Maryland, menunjukkan bahwa setiap kali pelanggan menelepon atau mampir, mereka memanggilnya "wanita madu" atau "wanita lebah". Skove memutuskan untuk tetap dengan apa yang sudah berhasil.

Sementara Nyonya Madu terutama bekerja sendiri, ia mendapat bantuan dari peternak lebah baru yang ingin mendapatkan pengalaman dan belajar dari seorang profesional. "Aku juga punya seorang teman yang seorang guru dengan liburan musim panas, dan dia akan datang dan membantuku mempertahankan peralatan dan kadang-kadang menggulung lilin. Dia akan datang beberapa kali selama musim panas untuk membantuku." Skove enlists bantuan teman-teman, tetangga dan anggota keluarga di sekitar liburan musim dingin ketika volume pesanannya tertinggi.

Operasi ukuran ini membutuhkan banyak pekerjaan. The Honey Lady menawarkan madu mentah (yang tidak diolah, tidak dipanaskan dan tidak dibaurkan), madu beraroma, madu krim, permen madu, madu, madu dengan kacang, madu dengan buah kering dan, yang paling baru, lini produk kecantikan lebah, termasuk bibir krim balm dan tangan.

Untuk mengakomodasi kebutuhan peralatan dan penyimpanannya, suami Skove, Mark, membangunnya sebuah workstation di garasi lengkap dengan meja dan lemari built-in. Dia secara bertahap mengambil alih dua bagian dari garasi tiga mobil, belum lagi semua lemari di salah satu dari dua kamar mandi di sekolah bata keluarga.

Skove membuat semua "lilin-jenis barang-barang" -candles, ornamen, krim tangan dan lip balm-di dapurnya, "banyak untuk semua orang kecewa," tambahnya cekikikan. Melihat sekeliling rumah Skove, tidak sulit untuk melihat mengapa dia menganggap itu lucu. Meja dapur penuh dengan stoples kosong, gulungan label dan balok lilin yang menunggu untuk disaring. Meja ruang makannya nyaris tidak terlihat di bawah kotak-kotak madu, hiasan kotak, dan persediaan kemasan yang digunakan Skove dalam membuat keranjang hadiah khusus. Aroma madu tetap ada di setiap ruangan, dan hampir setiap permukaan yang bisa menampung pernak-pernik memegang toples madu, lilin lebah, atau karya seni lebah yang merupakan hadiah dari salah satu pelanggan Honey Lady.

Skove digunakan untuk mengekstrak dan membotolkan madunya di ruang tamunya, di atas tungku kayu besi, tetapi dia harus pindah ke garasi karena operasinya terlalu besar. "Sudah tumbuh sepuluh kali lipat, minimal," Skove menjelaskan. Dia beralih dari ekstraktor manual (bayangkan penari salad logam setinggi tiga kaki), yang, setelah menempatkan dua bingkai kayu persegi panjang penuh madu ke dalamnya, dia harus engkol dengan tangan, ke ekstraktor listrik. Tidak hanya extractor listrik mengalahkan manual dalam efisiensi dengan rasio 20-ke-1, itu menghemat banyak tenaga kerja fisik. "Ketika aku melakukan cranking setiap hari, tangan kananku terlihat seperti Popeye!" Dia melenturkan bisepnya sedikit dan tertawa.

Lebah Skove tidak selalu menjadi bagian besar dari hidupnya, kata Skove. "Ketika saya masih kecil saya sering menjadi histeris jika serangga menyerang saya. Tidak pernah dalam sejuta tahun akan saya percaya jika ada yang bilang saya akan menjadi peternak lebah. Orang tua saya tidak akan pernah mempercayainya. Maksud saya, saya bahkan tidak memiliki jeans ketika kami pindah ke sini, dan sekarang yang saya inginkan hanyalah berada di luar, "katanya dengan sungguh-sungguh, menyelipkan sehelai rambut di belakang satu telinga.

Meskipun peternakan lebah telah mengubah hidupnya secara drastis, Skove tidak percaya memulai bisnis dan mencurahkan lebih banyak waktu untuk sesuatu yang dia sukai telah mengubah dirinya sebagai manusia. "Saya telah mengekspresikan diri secara berbeda melalui perlebahan, tetapi saya selalu menjadi orang yang sama. Saya pikir orang yang saya hadapi melakukan apa yang saya rasakan seharusnya saya lakukan." Dia berpikir sejenak. "Sekarang aku melakukan apa yang harus aku lakukan. Akhirnya aku punya tujuan dalam hidup."

"Saya telah melakukan banyak hal yang saya sukai, dan saya pandai banyak dari mereka, tapi itu bukan hanya masalah menjadi baik. Saya tidak selalu merasa seperti saya baik dalam perlebahan. Semua Saya saya hanya menyukainya, dan saya ingin belajar lebih banyak tentang hal itu. Ini menyejukkan bagi saya. Saya tidak pernah keluar dan bekerja dengan lebah sehingga saya tidak memikirkan sudut pandang baru atau cara baru untuk menangani sesuatu atau kemungkinan baru. . Mungkin ini terjadi karena itu terjadi. Ini seperti lebah yang diletakkan di sana untuk saya serap. Itu ada jika saya berada di tempat di mana saya bisa mendapatkannya hari itu. "

Skove tidak ingat suatu titik di mana dia secara sadar menyadari bahwa perlebahan adalah gairahnya. "Semua kewajiban saya yang lain tidak harus menjadi sekunder, tetapi saya tahu bahwa saya ingin cepat dan menyelesaikannya. Saya menjaga prioritas saya, tetapi itu selalu diingat bahwa saya dapat menghadiahi diri saya sendiri dengan melakukan lebah jika saya menghabiskannya."

Skove menetapkan prioritas dengan hati-hati untuk memastikan dia dapat memberikan bisnisnya waktu yang dibutuhkan tanpa mengabaikan tanggung jawabnya yang lain. "Dengan pekerjaan saya yang lain, membersihkan, saya bekerja tiga hingga empat hari seminggu, dan saya mengurangi itu menjadi satu hari dalam seminggu. Saya baru saja menemukan bahwa saya tidak dapat memberikan sebanyak yang saya butuhkan untuk menjaga kepala saya di atas air. dengan ini, "dia menjelaskan, berlutut di lantai semen garasi sementara dia menyeka tetesan madu dari bak penyimpanan logam. "Saya berharap dalam jangka panjang ini akan bernilai investasi waktu. Dan selain itu, itulah yang saya suka lakukan."

"Yang saya tahu adalah saya merasa sangat dekat dengan alam. Saya merasa sangat dekat dengan Tuhan ketika saya bekerja dengan lebah saya." Mata Skove bersinar terang saat mereka penuh dengan air mata. "Aku kehilangan diriku. Sepertinya aku mencari dan dua jam kemudian, dan aku berkata 'Bagaimana itu bisa terjadi? Aku hanya melakukan ini dan itu!' Hanya untuk menonton ratu menetas atau lebah datang dan memindahkan nektar ke lebah lain atau menonton mereka datang dengan serbuk sari di keranjang mereka, dan mereka semua hanya bekerja bersama dan melakukan pekerjaan mereka – itu sangat teratur dan sangat logis dan sangat menghibur untuk saya." Dia menarik napas dalam-dalam, menghirup aroma madu di ember di belakangnya. "Bunyi itu, baunya. Bau ketika aku membuat lilin. Ketika aku mengecat ornamen-ornamen dari lilin, perasaan itu-itu sangat menyentuh."

Anak-anak Skove "hanya senang" dengan fokusnya yang tumbuh pada peternakan lebah dan bisnisnya. "Setelah bertahun-tahun mempermainkan mereka secara eksklusif," kata Skove, tertawa, "Saya sekarang memiliki sesuatu yang lain dalam hidup saya yang seringkali didahulukan dari mereka, dibandingkan dengan cara mereka dibesarkan-dengan komitmen dan waktu total saya, setiap bangun "Ya. Saat mereka berbakti kepada mereka, baik dengan membersihkan, mencuci pakaian, memasak, menyulapnya di sana-sini. Ini adalah perubahan gaya hidup yang besar, dan mereka belum mengambilnya dengan baik."

Suasana hati Skove berubah dengan cepat dari geliat menjadi keseriusan. "Aku merasa satu-satunya cara menjadi ibu yang baik adalah memberikan segalanya untuk keluargaku." Ketika anak-anaknya semakin tua dan menjadi lebih mandiri, Skove menemukan prioritasnya bergeser. "Anda tidak bisa memberikan segalanya dari diri Anda karena tidak ada yang tersisa untuk melakukan pekerjaan yang layak. Dan apa yang saya temukan adalah bahwa kita semua dirubah. Tidak pernah ada 100 persen dari saya untuk siapa pun, terutama saya. Saya adalah orang yang bekerja paling susah."

Meskipun ia melakukan banyak bisnis dan bekerja berjam-jam, Skove menemukan bahwa margin keuntungannya tipis. "Uang apa pun yang saya hasilkan kembali ke bisnis," dia menjelaskan. "Saya membeli peralatan baru." Dia membuat wajah. "Yah, itu semua digunakan, tapi itu baru bagiku." Skove berharap setelah dia membeli semua alat yang dia butuhkan untuk menjaga kesehatan lebahnya agar keuntungannya mulai mengalir. Sekarang, dia hanya bekerja menuju titik itu dan berharap itu semua sepadan.

Itu lebih baik bernilai, karena semakin banyak waktu yang dilalui Skove dengan lebahnya, semakin sedikit waktu yang dia miliki untuk hal lain dalam hidupnya. Skove digunakan untuk menanam sayuran sendiri selain untuk membesarkan sapi organik dan memelihara ayam untuk telur segar. "Saya sudah menyerah hampir semua kebun saya karena tidak ada cukup jam di hari itu," katanya mengundurkan diri. "Juga, itu perlu dilakukan di musim semi. Aku sudah banyak mengalami lebah di awal musim semi."

Rumah tangga Skove juga menderita. "Saya dulu sangat efisien," ingatnya. "Saya dulu kreatif dengan makanan, dan saya tidak melakukan itu lagi. Kami mencoba untuk makan sehat sebanyak mungkin, tapi kami makan lebih banyak makanan siap daripada yang pernah saya izinkan di rumah sebelumnya. Tapi itu baik atau tidak makan. " Dia mengangkat bahu. "Aku hanya lelah karena tidak dihargai, siklus tak pernah berakhir yang pernah aku lakukan sebelumnya. Satu-satunya penghargaan yang kudapatkan adalah ketika aku tidak melakukannya."

The Honey Lady telah mengundurkan diri pada kenyataan bahwa dia tidak akan pernah memenangkan penghargaan ibu rumah tangga dari penghargaan tahun ini. "Ketika aku berada di rumah sepanjang waktu, aku membuat semuanya rapi." Skove digunakan untuk menggosok lantai setiap hari ketika anak-anaknya merangkak. "Sekarang saya membersihkan toilet-dan mengganti handuk tangan. Saya biasanya melakukannya setiap hari."

Untungnya, keluarganya telah mengambil beberapa kelonggaran ketika bisnis Honey Lady telah berkembang. Saya membuat makan malam setiap kali saya pulang dari sekolah dan tidak bekerja, dan saudara-saudara saya, Alan, 17, dan Jesse, 15, mencuci piring setiap malam-dan bersih setiap kali suasana hati menyerang mereka. "Aku pulang kemarin bekerja dari lebah, dan Alan telah menyedot seluruh ruang tamu dan menghapus dua meja. Tapi aku sangat jarang di sekitar yang aku bahkan tidak sadari lagi," Skove tertawa.

Ketika ketiga anaknya ada di sekolah, Skove mulai meluangkan waktu untuk dirinya sendiri. Dia mempertahankan daya tariknya, tetapi dia juga mulai mengambil kelas di Sussex County Community College. Seperti halnya beternak lebah, anak-anak Skove tidak senang dengan keputusannya untuk lebih fokus pada sesuatu yang bukan mereka. "Satu anak saya meletakkan tangannya di pinggulnya dan mengatakan bahwa saya harus tinggal di rumah dan merawat mereka seperti yang seharusnya saya lakukan," katanya kesal. Meskipun kurangnya dukungan dari anak-anaknya, Skove menemukan bahwa kuliah sangat bermanfaat. "Aku belum pernah kuliah dulu," akunya. "Saya condong ke terapi pernapasan, dan kemudian saya mempertimbangkan farmasi. Kemudian saya menemukan bahwa mereka telah mengubahnya menjadi perguruan tinggi lima tahun, dan karena saya akan paruh waktu …" dia berjalan dengan sedih.

Sementara Skove menikmati pergi ke sekolah dan merasa senang dengan seberapa baik yang dia lakukan, dia terus ditarik kembali ke lebah. "Aku benci dikurung di rumah sepanjang waktu. Aku suka belajar-aku hanya tidak suka belajar di dalam."

Skove tahu keluarganya tidak mendukungnya untuk kembali ke sekolah, jadi ketika tiba saatnya untuk kembali ke peternakan lebah, dia tidak meminta masukan. Untungnya, suaminya banyak membantu. Selain membangun bengkel bengkelnya, suami Skove juga membantunya memindahkan sarang untuk penyerbukan di lokasi pertanian yang berbeda dan memindahkan peralatan berat. Dia sangat berguna ketika sarang mengerumuni atau mengosongkan rumahnya. Lebah cenderung menggumpal di pohon – "pohon tertinggi yang dapat mereka temukan," kata Skove. Suaminya sekitar 12 inci lebih tinggi dari dia, dan ketinggian itu sangat berguna ketika dia mencoba merebut kembali segerombolan.

Skove telah banyak berkorban untuk bisnisnya dan keluarganya, tetapi satu hal yang tidak akan pernah dia lepaskan adalah "bee mobile" -nya. Minivan Ford Aerostar 1990 yang berkarat tidak memiliki panas atau pendingin udara. Ketika suhu naik di atas 85 ° F, sinyal belok berhenti berfungsi dan Skove harus menggunakan sinyal tangan manual. Yaitu, ketika dia bisa mendapatkan power window untuk bergulir. Dan itu adalah hal yang baik semua kursi belakang ditutupi peralatan lebah, karena pegangan pintu geser jatuh berbulan-bulan yang lalu. "Satu-satunya cara aku mendapatkan ponsel lebah baru adalah jika yang ini berkarat, dan lebah mulai masuk melalui lantai." Dia berpikir sebentar, mengingat berapa lama waktu yang dibutuhkan. "Kita lihat saja nanti," katanya, matanya berbinar-binar. "Itu akan menjadi parodi untuk melakukan banyak kerusakan pada mobil yang layak. Setidaknya dengan cara ini aku tidak perlu khawatir untuk menyakitinya." Suami Skove, yang sedang melewati garasi pada titik ini, tertawa. "Ada begitu banyak karat pada benda itu sehingga kamu perlu tetanus untuk menaikinya." Dia membuat wajah padanya.

Apa yang telah dia pelajari dari semua kerja keras dan pengorbanannya? "Jangan mencairkan diri sendiri dengan orang lain, mencoba menjadi sesuatu untuk semua orang pada saat yang sama daripada melakukan apa yang perlu Anda lakukan untuk Anda. Saya sudah bekerja di sekitarnya sekarang dengan mencoba untuk tidak melakukan hal-hal lebah saya ketika itu mengganggu dengan prioritas lain, dengan hal-hal yang saya pilih untuk membuat prioritas saya. Saya tidak mau [my family] merasa bahwa saya selalu memilih lebah di atas mereka, jadi apa yang saya coba lakukan adalah semua yang saya bisa untuk mereka yang saya bersedia lakukan pada saat itu, dan kemudian ketika mereka tidak ada saya melakukan hal-hal yang menyenangkan. Jadi saya mencoba untuk tidak membuatnya baik atau sepanjang waktu. "

Skove memiliki harga diri yang lebih tinggi sekarang karena dia melakukan lebih dari apa yang dia inginkan daripada hanya apa yang harus dia lakukan dan menabung sedikit untuk dirinya sendiri. Meskipun Skove berpikir orang lain juga lebih menghormati dia karena dia menjadi lebih aktualisasikan diri. "Saya tidak peduli apa persepsi mereka tentang saya lagi. Lebah telah berubah menjadi tidak hanya hampir agama saya tetapi suatu bentuk terapi. Saya merasa sangat baik tentang diri saya untuk apa yang saya lakukan. Bahkan ketika saya mengacaukan, saya hanya merasa sangat baik tentang diri saya, itu tidak masalah, saya telah menyingkirkan negatif dalam hidup saya karena siapa saja yang dapat melakukan apa yang saya lakukan dan belajar apa yang saya pelajari dari ciptaan Tuhan, apa lagi yang bisa Anda minta? dalam hidup? Aku hanya menyukainya. Aku benar-benar melakukannya. "

Artikel ini awalnya muncul di The Newark Metro di bawah byline Kristen Skove pada tahun 2002.